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给将上大学的女儿的一封信

时间:2015-02-18 作者:未详 点击:次

  亲爱的莱克西:
  
  在你上大学的第一天,首先祝贺你获得了应得的自由。不再有宵禁,不再被拉去不想去的地方,不用再听爸爸那些关于责任、机遇之类的人生说教,也不用再上税后收入、储蓄、借贷、回报率、增长股等枯燥乏味的课。
  
  我们正讲到“不用再怎样”,让我稍微提一下,这也包括你开的车、我给你的汽油费和零用钱。你瞧,自由也是有代价的。抱歉,我又情不自禁说教了一回。
  
  我知道你不仅会刻苦学习,还会尝试大学提供的一切美好的事情。你已经为此做好准备,坦白地说,我也一样。在某种程度上,我的自由与你的自由密不可分。
  
  可是我担心你有可能陷入财政危机,特别是你刚刚开始独立。但庆幸的是要避免也很容易。因此,如果你再容忍我一次,我想最后告诉你一些在第一学期以及将来的理财秘诀。
  
  你很幸运,因为父母帮你承担了大额的支出——学费、住宿费和伙食费及回家的交通费。但亲爱的孩子,剩下的就要靠你自己了。以你现在有限的赚钱能力,最后负债累累,那将非常丢人(大四学生平均可透支3000美元)。所以估算一下你未来17周的支出,与你现有的可用资金进行权衡。查看整个学期的情况——而不单是一周——明确一再重复的支出加起来是多大一笔费用——比如说,在星巴克一天花4美元买咖啡,累积起来就是500美元。
  
  将你的支出分门别类,比如课本费、洗衣费、娱乐消费、伙食、饮品(不必告诉我你都喝了些什么)。“为每一类支出准备一个信封,将你所有的收据放到那些信封中,这样你就可以回头看看自己将钱花在哪里。”《三十而富》的作者道格拉斯·安德鲁如是说。
  
  “通过这种方法,你可以很快得知自己哪里的支出超出了预算。”如有需要,做一些调整吧。一项支出增加,另一项就要减少。不要在收支紧张后就只想着去做兼职,除非你真的喜欢或者别无选择。你整个夏天都在努力工作,才勉强熬过来,还不如削减开支。这是一项受益终身的技能,值得现在开始培养。
  
  我得承认:我在过去的几个月里——之前没有告诉你——帮你扔掉了好些信用卡申请表。即使你搬到学校,这种轰炸也会继续。他们不会停止进攻,即使没有我这个防护过滤器,希望你可以继续扔掉那些申请表。你只需要一张——一张Visa卡、万事达卡或者美国运通卡。不要透支信用卡限额的30%,并且每月都要还清欠款。为了安全起见,设置合适的月度自动还款系统,避免需要缴纳滞纳金或者造成信用不良记录。
  
  选修至少一门经济学和一门个人理财课程,即使学校没有要求你这样做。中学教育并没有传授太多有关预算、信用或者供求关系的知识。这些课程会让你认识到金钱在现实社会中如何运作,让你学到终身受用的实用技巧,也让你终会对爸爸25年来所写的内容有一个大致的了解。
  
  不要相信校园里那些关于什么专业是财富的垫脚石的谈论。你会听到很多这样的谈论,它们都是来自那些渴望或者急于想从教育中得到快速回报的孩子。不要去理会。那些孩子将来大多不喜欢他们的工作,只是在平淡的职位上混日子。只要你喜欢,你可以做你想做的一切事情。所以去冒险吧,不断探究,转专业。从书本的条条框框中跳出来,做一些令人惊奇的事情。你有足够的时间,发现自己的幸福所在并努力追求。如果你的心为此雀跃,练就一口流利的西班牙语,出国留学吧。我保证,你学到的知识和经历会给你带来回报——正如寻找些让你兴奋的事儿给你带来的快乐一样。
  
  就说这么多吧,莱克西。当然,我随时会为你提供建议——只要你付得起话费。不过看到你如此急切地打包行李,我意识到自己可能要在电话机旁边无比煎熬地等待下去。没关系。我不会这样做。我们都准备好了。
  
  永远爱你的爸爸